Fjärde juli är en av de största högtidsdagarna i USA, med fyrverkerier och parader över hela landet.

Men medan många människor planerar en dag fylld av kalas och kul, känner skådespelaren Liam Neeson bara förlust, smärta och sorg inför vad som ska vara en spektakulär högtid.

Den tredje juli är nämligen Liam och frun Natasha Richardsons bröllopsdag.

Långt innan tragedin satte punkt för deras 16 år långa äktenskap, delade Natasha Richardson och Liam Neeson den typ av kärlek som inspirerade de Hollywood-filmer och produktioner de spelade i.

loading...

Facebook/The Liam Neeson Fan Page

Liam Neeson kommer aldrig glömma de fina åren han delade med sin numera avlidna fru.

Parets historia tog fart när de båda skådespelade mot varandra i Anna Christie på Broadway 1993.

Natasha var vid tidpunkten 29 år, och gift med producenten Robert Fox. Det kunde dock inte förhindra att romansen blossade upp mellan henne och Liam.

loading...

Facebook/The Liam Neeson Fan Page

Kemin mellan de båda var uppenbar för alla runt omkring. Och som tur var för Liam, som var 40 år vid tidpunkten, höll Natashas äktenskap med Robert redan på att ta slut.

När Natasha firade sin 30-årsdag, bestämde sig Liam för att skicka henne ett kort från inspelningarna av Schindler’s List.

”Du växer i mina ögon. Mycket kärlek, Oskar.” (Liam spelade Oskar Schindler i filmen.)

Men Natasha såg inte meddelandet som så romantiskt som det var menat. Istället, ansåg hon att det var dags att vara helt ärliga med varandra.

Hon svarade genom att säga: ”Det här är som ett brev från en kompis. Vad har vi för förhållande?”

loading...

Facebook / Iconic Cool

Just där och då, visste Liam att han hade blivit förälskad i henne.

”Det var då jag visste att jag verkligen älskade den här personen”, sa han.

”Jag tänkte, ‘Det här är på riktigt och genuint och något som måste värnas om.'”

Kort därpå, sommaren 1994, gifte sig paret på en gård norr om New York.

Fick två söner ihop

Den 63-årige Taken-skådespelaren gästade nyligen My Favorite Song with John Benjamin Hickey på SiriusXM, när han kom att tänka på ett supersött ögonblick från bröllopet med Richardson 1994.

Neeson avslöjade att deras bröllopslåt var Van Morrisons ”Crazy Love”.

De fick två söner ihop: Michael född 1995, och Daniel född 1996.

loading...

Facebook/Liam Neeson fanpage

Tragiskt nog gick Natasha bort 2009, 45 år gammal. Detta i sviterna av en skidolycka i Quebec.

Natasha hade då tagit privata skidlektioner i Mont Trembland Resort, när hon fallit i en nybörjarbacke och slagit i huvudet.

I fem år efter hennes tragiska död, talade en förkrossad Liam inte om olyckan. Men till slut, i ett avsnitt av 60 Minutes år 2014, öppnade han upp sig.

”Jag har trillat i snön”

Liam Neeson förklarade då hur han hade pratat med sin fru i telefon kort efter olyckan i skidbacken.

”Jag pratade med henne och hon sa, ‘Åh älskling. Jag har trillat i snön.’ Det var så hon beskrev det”.

Först hade Liam inte riktigt förstått allvaret i Natashas olycka. Men vad ingen visste då var att Natasha hade ett, vad läkarna kallade, luciditetsintervall. Det är en period då någon med en traumatisk hjärnskada känner en tillfällig förbättring, innan tillståndet försämras när blod samlas i hjärnan.

loading...

Facebook

Liam glömmer inte ögonblicket då han anlände till sjukhuset. ”Då låg hon i respirator”, sa han.

Väl på sjukhuset fick han också se Natashas röntgenbilder.

Läkarna förklarade att hans fru levde, men att hon saknade hjärnaktivitet. Hon skulle aldrig återhämta sig, enligt de medicinska experterna.

”I’ve taken a tumble in the snow..”

Det är förkrossande att höra honom förklara deras sista stund tillsammans.

”Jag gick in till henne och sa att jag älskade henne. Jag sa, ‘Älskling, du kommer inte tillbaka från det här. Du har slagit i huvudet. Det är – jag vet inte om du kan höra mig, men det är – det är vad som har hänt. Och vi kommer ta dig tillbaka till New York. Alla dina familjemedlemmar och vänner kommer dit”, sa han.

loading...

Facebook / You Magazine

Fem år efter att hon hade gått bort, kämpade Liam fullt förståeligt fortfarande för att acceptera förlusten.

I en intervju med Loaded magazine, sa han: ”Hennes död var aldrig verklig. Det är den knappt fortfarande.”

När han blickar tillbaka på deras äktenskap, säger Liam att en av hans favoritsaker med Natasha var hennes generösa och smittande moderskärlek.

”Hon brydde sig om alla”, sa han. ”Hon hade en modersinstinkt. Och hon lagade middag till alla och bara tog hand om oss allihop.”

loading...

Facebook

Paret hade tidigare bestämt sig tillsammans för att bli organdonatorer,  och Liam såg till att det löftet hölls efter Natashas död.

När hon gick bort, gav Natasha liv till tre personer – även om hon lämnade tre familjemedlemmar bakom sig, vars liv aldrig skulle bli detsamma igen.

”Livet är väldigt kort”

Nu, varje år när deras bröllopsdag närmar sig, minns Liam kärleken de delade.

2016 delade Liam ett meddelade med fans på sociala medier, där han mindes sin bortgångna fru. Han uppmanade alla att värna om sina partners, och att göra det mesta av varenda dag tillsammans.

”Vi måste stanna upp och vara tacksamma för våra makar. För, livet är väldigt kort. Tillbringa tid med dina älskade. Behandla dem väl. För, en dag när du tittar upp från din telefon, kommer de inte finnas där längre. Lev och älska (varje dag) som om det är din sista. För, en dag, kommer det att vara det. Ta chanser och gå ut och lev livet. Berätta för dem du älskar, att du älskar dem varje dag.”

Liam kunde inte understryka nog att folk inte borde ta något för givet. ”Livet är värt att leva”, sa han.

loading...

The Movie Music Spotlight

Väldigt sant, Liam. Väldigt sant, faktiskt.

Vilka vackra minnen han har hållit fast vid, och vilka underbara livstips han delar till resten av oss – för att komma ihåg och leda oss genom resten av våra liv!